Ach5

Introducción a los cables de red y tipos de cables de red

Ach5

A pesar de los avances en las tecnologías inalámbricas, muchas redes de computadoras en el siglo XXI todavía dependen de los cables como medio físico para que los dispositivos transfieran datos. Existen varios tipos estándar de cables de red, cada uno diseñado para fines específicos.

Cables coaxiales

Inventado en la década de 1880, el "cable coaxial" era más conocido como el tipo de cable que conectaba los televisores a las antenas domésticas. El cable coaxial también es un estándar para cables Ethernet de 10 Mbps. Cuando 10 Mbps Ethernet era el más popular, durante la década de 1980 y principios de la década de 1990, las redes generalmente utilizaban uno de los dos tipos de cable coaxial: thinnet (estándar 10BASE2) o thicknet (10BASE5). Estos cables consisten en un alambre de cobre interno de espesor variable rodeado de aislamiento y otro blindaje. Su rigidez causó dificultades a los administradores de red para instalar y mantener thinnet y thicknet.

Cables de par trenzado

El par trenzado eventualmente surgió durante la década de 1990 como el principal estándar de cableado para Ethernet, comenzando con 10 Mbps (10BASE-T, también conocido como Categoría 3 o Cat3), seguido más tarde por versiones mejoradas para 100 Mbps (100BASE-TX, Cat5 y Cat5e). ) y velocidades sucesivamente más altas hasta 10 Gbps (10GBASE-T). Los cables de par trenzado de Ethernet contienen hasta ocho (8) cables enrollados en pares para minimizar la interferencia electromagnética.

Se han definido dos tipos principales de estándares de la industria del cable de par trenzado: par trenzado sin blindaje (UTP) y par trenzado blindado (STP). Los cables Ethernet modernos utilizan cableado UTP debido a su menor costo, mientras que el cableado STP se puede encontrar en algunos otros tipos de redes, como la Interfaz de Datos Distribuidos de Fibra (FDDI).

Fibra óptica

En lugar de cables metálicos aislados que transmiten señales eléctricas, los cables de red de fibra óptica funcionan utilizando hilos de vidrio y pulsos de luz. Estos cables de red son flexibles a pesar de estar hechos de vidrio. Han demostrado ser especialmente útiles en instalaciones de red de área amplia (WAN) donde se requieren recorridos de cable subterráneos o exteriores de larga distancia y también en edificios de oficinas donde es común un alto volumen de tráfico de comunicación.

Se definen dos tipos principales de estándares de la industria del cable de fibra óptica: monomodo (estándar 100BaseBX) y multimodo (estándar 100BaseSX). Las redes de telecomunicaciones de larga distancia más comúnmente usan el modo único para su capacidad de ancho de banda relativamente mayor, mientras que las redes locales suelen usar multimodo en lugar de hacerlo debido a su menor costo.

Cables USB

La mayoría de los cables de bus serie universal (USB) conectan una computadora con un dispositivo periférico (teclado o mouse) en lugar de a otra computadora. Sin embargo, los adaptadores de red especiales (a veces llamados dongles) también permiten la conexión indirecta de un cable Ethernet a un puerto USB. Los cables USB cuentan con cableado de par trenzado.

Cables seriales y paralelos

Debido a que muchas PC en la década de 1980 y principios de la década de 1990 carecían de capacidad de Ethernet, y aún no se había desarrollado USB, las interfaces en serie y paralelas (ahora obsoletas en las computadoras modernas) a veces se usaban para redes de PC a PC. Los llamados cables de modelo nulo, por ejemplo, conectaron los puertos serie de dos PC que permiten transferencias de datos a velocidades de entre 0.115 y 0.45 Mbps.

Cables de cruce

Los cables de módem nulos son un ejemplo de la categoría de cables cruzados. Un cable cruzado une dos dispositivos de red del mismo tipo, como dos PC o dos conmutadores de red.

El uso de cables cruzados Ethernet fue especialmente común en redes domésticas antiguas hace años cuando se conectaban dos PC directamente. Externamente, los cables cruzados de Ethernet parecen casi idénticos a los ordinarios (a veces también llamados directos), la única diferencia visible es el orden de los cables codificados por color que aparecen en el conector del extremo del cable. Por esta razón, los fabricantes normalmente aplicaron marcas distintivas especiales a sus cables cruzados. Sin embargo, hoy en día, la mayoría de las redes domésticas utilizan enrutadores que tienen una capacidad de cruce integrada, lo que elimina la necesidad de estos cables especiales.

Otros tipos de cables de red

Algunos profesionales de redes utilizan el término cable de conexión para referirse a cualquier tipo de cable de red directo que se utiliza con un propósito temporal. Coaxial, par trenzado y fibra óptica de cables de conexión existen. Comparten las mismas características físicas que otros tipos de cables de red, excepto que los cables de conexión tienden a ser de menor longitud.

Los sistemas de red Powerline utilizan el cableado eléctrico estándar de una casa para la comunicación de datos utilizando adaptadores especiales enchufados a tomacorrientes de pared.