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Cables Ethernet y cómo funcionan

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Un cable Ethernet es una de las formas más comunes de cable de red utilizado en redes cableadas. Los cables Ethernet conectan dispositivos dentro de una red de área local, como PC, enrutadores y conmutadores. Estos cables físicos están limitados por la distancia que pueden estirar y aún transportar las señales adecuadas y por su durabilidad. Estos límites son una de las razones por las cuales hay diferentes tipos de cables Ethernet optimizados para realizar ciertas tareas en situaciones particulares.

Cómo se ve un cable Ethernet

Un cable Ethernet se parece a un cable telefónico, pero es más grande y tiene más cables. Ambos cables comparten una forma y un enchufe similares, pero un cable Ethernet tiene ocho cables y un enchufe más grande que los cuatro cables que se encuentran en los cables telefónicos.

Los cables Ethernet se conectan a los puertos Ethernet, que son más grandes que los puertos de cable telefónico. Se puede acceder a un puerto Ethernet en una computadora a través de la tarjeta Ethernet en la placa base.

Los cables Ethernet vienen en diferentes colores, pero los cables de teléfono generalmente son solo grises.

Tipos de cables Ethernet

Los cables Ethernet admiten uno o más estándares de la industria, incluyendo Categoría 5 y Categoría 6. La mayoría de los técnicos se refieren a estos estándares como CAT5 y CAT6, respectivamente, por lo que muchos carros de la compra en línea usan este lenguaje abreviado también.

Los cables de Ethernet se fabrican en dos formas básicas llamadas sólidos y trenzados. Los cables Ethernet sólidos ofrecen un rendimiento ligeramente mejor y mejor protección contra interferencias eléctricas. También se usan comúnmente en redes comerciales, cableado dentro de paredes de oficinas o debajo de pisos de laboratorio a ubicaciones fijas.

Los cables Ethernet trenzados son menos propensos a las grietas y roturas físicas, lo que los hace más adecuados para viajeros o en configuraciones de redes domésticas.

Un cable cruzado es un tipo de cable Ethernet diseñado para conectar dos computadoras entre sí. Por el contrario, la mayoría de los cables Ethernet están diseñados para conectar una computadora a un enrutador o conmutador.

Limitaciones de los cables de Ethernet

Un solo cable Ethernet, como un cable de alimentación eléctrica, presenta una capacidad de distancia máxima, lo que significa que el cable tiene un límite superior en cuanto a la duración de la ejecución de la señal antes de que la pérdida de la señal (llamada atenuación) afecte el rendimiento. Este problema se debe a las características de la transmisión eléctrica del cable y se ve directamente afectado por la interferencia alrededor del cable.

Ambos extremos del cable deben estar lo suficientemente cerca entre sí para recibir señales rápidamente, pero lo suficientemente lejos de las interferencias eléctricas para evitar interrupciones. Sin embargo, esta precaución por sí sola no limita el tamaño de una red, ya que se pueden usar hardware como enrutadores o concentradores para unir múltiples cables Ethernet en la misma red. Esta distancia entre dos dispositivos se denomina diámetro de la red.

La longitud máxima de un solo cable CAT5, antes de que ocurra la atenuación, es de 324 pies. CAT6 puede llegar hasta 700 pies. Los cables Ethernet pueden ser más largos pero pueden sufrir pérdidas de señal, especialmente si pasan cerca de aparatos eléctricos.

La longitud del cable Ethernet es un poco diferente si se trata de cables finos, 10 base 2 o gruesos, 10 base 5. El primero no debe tener más de 600 pies, mientras que el último tipo de cable debe ser capaz de alcanzar longitudes de alrededor de 1,640 pies.

Un cable corto puede sufrir reflexión. Sin embargo, algunas personas no han reportado problemas con longitudes de cable tan bajas como 4 pulgadas.

Diferentes tipos de conectores RJ-45 sirven para diferentes propósitos. Un tipo, diseñado para su uso con cables trenzados, es incompatible con cables sólidos. Otros tipos de conectores RJ-45 pueden funcionar tanto con cables trenzados como sólidos.

Alternativas a los cables Ethernet para redes de computadoras

Las tecnologías inalámbricas como Wi-Fi y Bluetooth han reemplazado a Ethernet en muchas redes domésticas y de negocios. Estas tecnologías inalámbricas son especialmente ventajosas si, de lo contrario, colocaría el cable en el exterior o en lugares con un mayor riesgo de daño del cable.