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¿Qué son los cables CAT5 y Ethernet de categoría 5?

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CAT5 (también, "CAT 5" o "Categoría 5") es un estándar de cable de red Ethernet definido por la Asociación de Industrias Electrónicas y la Asociación de Industrias de Telecomunicaciones (comúnmente conocida como EIA / TIA). Los cables CAT5 utilizan la quinta generación de tecnología Ethernet de par trenzado y, desde su inicio en la década de 1990, se convirtió en el más popular de todos los tipos de cables de par trenzado.

Cómo funciona la tecnología de cable CAT5

Los cables CAT5 contienen cuatro pares de cables de cobre que admiten velocidades Fast Ethernet (hasta 100 Mbps). Al igual que con todos los demás tipos de cableado EIA / TIA de par trenzado, los tendidos de cable CAT5 están limitados a una longitud máxima recomendada de 100 metros (328 pies).

Aunque el cable CAT5 generalmente contiene cuatro pares de cable de cobre, las comunicaciones Fast Ethernet solo usan dos pares. El EIA / TIA publicó una especificación de cable Categoría 5 más nueva en 2001 llamada CAT5e (o CAT5 mejorado) diseñada para soportar mejor las velocidades de Gigabit Ethernet (hasta 1000 Mbps) usando los cuatro pares de cables. Los cables CAT5e también conservan la compatibilidad con equipos Fast Ethernet.

Si bien no están calificados técnicamente para admitir Gigabit Ethernet, los cables CAT5 son capaces de soportar velocidades de gigabit a distancias más cortas. Los pares de cables en los cables CAT5 no están retorcidos tan estrechamente como los construidos según las normas CAT5e y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de interferencia de señal que aumenta con la distancia.

Tipos de cables CAT5

El cable de par trenzado como CAT5 viene en dos variedades principales, sólido y trenzado. El cable sólido CAT5 admite recorridos de mayor longitud y funciona mejor en configuraciones de cableado fijo como edificios de oficinas. Por otro lado, el cable CAT5 trenzado es más flexible y más adecuado para cables móviles de menor distancia, como los cables de conexión sobre la marcha.

Aunque posteriormente se han desarrollado tecnologías de cable más nuevas como CAT6 y CAT7, el cable Ethernet de categoría 5 sigue siendo la opción más popular para la mayoría de las redes de área local cableadas debido a la combinación de asequibilidad y alto rendimiento que ofrece el equipo Ethernet.

Compra y fabricación de cables CAT5

Los cables Ethernet CAT5 se pueden encontrar fácilmente en tiendas que venden productos electrónicos, incluidos puntos de venta en línea. Los cables prefabricados vienen en longitudes estándar, como 3, 5, 10 y 25 pies en los EE. UU.

El consumidor promedio estará más que feliz de comprar sus cables CAT5 prefabricados en un punto de venta, pero algunos fabricantes entusiastas y técnicos de TI también quieren saber cómo construir los suyos. Como mínimo, esta habilidad le permite a una persona crear cables de exactamente la longitud que necesitan. El proceso no es demasiado difícil de seguir con una buena comprensión del esquema de cableado codificado por colores y una herramienta de engarce.

Desafíos con la categoría 5

Gigabit Ethernet ya es compatible con la velocidad que necesitan las redes locales, lo que dificulta la justificación de las actualizaciones a CAT6 y los estándares más nuevos, especialmente cuando la mayoría de estas inversiones se realizarán en entornos corporativos más grandes, donde los trabajos de recableado crean costos significativos y la interrupción del negocio.

Con la aparición de las tecnologías de redes inalámbricas, algunas inversiones de la industria han pasado del desarrollo de Ethernet cableada a los estándares inalámbricos.